Poblamiento de América

Una de las teorías sobre el poblamiento de América afirma que los primeros humanos llegaron al continente al cruzar el Estrecho de Bering. Las investigaciones arqueológicas manifiestan que los grupos humanos, acompañando a las manadas de mamut (un tipo de elefante ya extinto), habrían pasado por el estrecho iniciando, de esta forma, la ocupación de las Américas.

¿Qué es la arqueología?

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La arqueología es el estudio de las sociedades del pasado a través de los vestigios materiales por ellas dejados. Su objetivo es comprender los modos de vida de aquellas poblaciones. Los estudios arqueológicos pueden ser sobre diferentes épocas, desde los tiempos más antiguos -a partir del surgimiento de la especie humana-, hasta los períodos más cercanos al presente.

¿Dónde queda el estrecho de Bering?
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Está localizado entre Siberia, en el Asia, y Alaska, en América del Norte. Hace más o menos 12 mil años, esta región estaba toda congelada formando un “puente” entre los dos continentes. Las poblaciones que iniciaron la ocupación de las Américas se habrían dirigido primero a las planicies de América del Norte y, desde allí, iniciado su tránsito hacia el sur distribuyéndose por todo el continente.

¿Cómo eran los primeros pueblos de América?
Esas poblaciones estaban conformadas por cazadores y recolectores, o sea, pueblos que vivían de la caza y de l recolección de productos vegetales. Esos pueblos presentaban una gran variedad de características físicas. Había desde individuos semejantes a los pueblos mongoloides, con trazos orientales, hasta personas con características mucho más parecidas a los grupos que habitaban el África y Australia. De los pueblos con trazos orientales descienden todos los grupos indígenas existentes en la actualidad.
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¿Qué animales cazaban estos pueblos?
Algunos de los animales cazados eran los mastodontes, los caballos, el perezoso gigante, el tigre dientes de sable y el tatú gigante. Todos se extinguieron por el exceso de caza y el aumento gradual de la temperatura que ocurrió hacia el final del período geológico llamado Pleistoceno. El Pleistoceno fue el período que se desarrolló entre los 4 a los 10 millones de años antes del presente.
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Si todos se extinguieron, ¿de dónde vienen los caballos que conocemos? Los caballos fueron reintroducidos por los europeos cuando llegaron al continente americano.

¿Se sabe con seguridad cómo se produjo el proceso de ocupación?
Más o menos… el problema es que algunos vestigios arqueológicos encontrados en las últimas décadas indican que las poblaciones humanas ya vivían en el continente americano mucho antes de esta travesía a través del Estrecho de Bering. Esta travesía, entonces, ¿no marca el inicio de la ocupación humana en las Américas? Es posible que no. Según algunos investigadores, hace casi 50 mil años habrían ocurrido otras migraciones. Tanto por el mismo estrecho de Bering o por rutas alternativas, inclusive marítimas, ya que las agrupaciones humanas de esa época posiblemente dominaban la técnica de la navegación.
¿Cuál es la fecha de la ocupación del continente americano?
Existen muchas dudas sobre el momento de las primeras migraciones dado que a lo largo de los años se realizan nuevos descubrimientos arqueológicos, ampliando el conocimiento que se tenía sobre el poblamiento de América. ¿Pero existe alguna seguridad al respecto?
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Es cierto que hacia los 10 mil años antes del presente ya se verifica la presencia humana en todo el continente. Eso está comprobado por los registros arqueológicos. También es cierto que hace casi 12 mil años, una parte del territorio brasileño ya estaba ocupado por poblaciones de cazadores y recolectores. ¿Y como podemos estar seguros de eso? A través de los descubrimientos arqueológicos de las ocupaciones: vestigios de objetos que las personas usaban para vivir, como instrumentos de piedra lascada, raspadores y puntas que parecen ser de flechas. Quizás una parte de los instrumentos de caza haya sido elaborada de materiales como la madera y dientes de animales que se pudrieron a lo largo del tiempo y, por eso, desaparecieron sin dejar rastro. Esos vestigios conforman la cultura material de esos pueblos.

¿Qué es la cultura material?

La cultura material implica cualquier objeto o elemento de una población humana que posea forma y función. Son objetos que pueden ser vasijas de cerámica o hachas realizadas en piedra pulida así como señales encontradas en el paisaje, como en muros, caminos o campos de cultivo realizados por los pueblos antiguos. Esos son los objetos y elementos que estudia la arqueología.

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Fuentes de información
  • Museu de Arqueologia e Etnologia-MAE

Brasil 50 mil anos: Uma viagem ao passado pré-colonial (Guia temático para professores)

  • Museu de Arqueologia e Etnologia-MAE

Programa de educação patrimonial do levantamento arqueológico do gasoduto coari-manaus (Guia temático)

  • Eduardo Góes Neves

Os índios antes de Cabral: arqueologia e história indígena no Brasil, do livro A temática indígena na escola: novos subsídios para professores de 1° e 2° graus (1995).

Parceria com o Museu de Arqueologia e Etnologia da Universidade de São Paulo (MAE-USP)