Formas de aprender

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A lo largo de su vida, las personas pasan por muchos aprendizajes. Se aprende de las más diferentes maneras y en varios momentos. Lo que se aprende y con quién se aprende es también muy diverso en cada lugar.Los niños indígenas, por ejemplo, aprenden muchas cosas de sus padres y de sus parientes más cercanos, como con sus hermanos y abuelos. Los conocimientos pueden ser transmitidos durante las actividades cotidianas o en momentos especiales como durante los rituales y fiestas comunales

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Es principalmente cuando se relacionan con sus parientes cuando los niños aprenden. Caminan junto a ellos, observan atentamente aquello que los más viejos están haciendo o diciendo; acompañan a sus padres hasta el campo de cultivo, van a pescar con los adultos y juegan mucho. Cada juego es una forma de aprender una habilidad que será importante en el futuro como saber cazar, pescar, realizar pinturas en el cuerpo, fabricar arcos y flechas, potes y cestos. Es por medio de estos procesos de aprendizaje que los niños perfeccionan las técnicas necesarias para realizar tales actividades.

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En la convivencia con los mayores se aprende la manera correcta de comportarse y de relacionarse todos los miembros de la familia y con el grupo. De esa manera los niños aprenden, por ejemplo, quiénes son las personas que deben sr tratadas como hermanos y hermanas, como tíos y tías y con quién podrán casarse en el futuro... De esa manera van entendiendo cuál es su importancia y lugar en la comunidad.Poco a poco, los niños aprenden los modos de actuar, los principios y todo aquello que es importante para tornarse personas productivas y participativas. Para esto es muy importante que siempre estén atentos a los trabajos diarios de aprendizaje y de transmisión de conocimientos.

¿Hay escuelas en la aldea?
Si. Muchas aldeas tienen escuela. Como todos sabemos, la mayoría de las aldeas están ubicadas dentro de Tierras Indígenas. De esta manera, cada Tierra puede tener una o más escuelas. Eso va a depender de su tamaño y de la situación de cada comunidad.

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Las escuelas indígenas, así como aquellas de los no indios, son también un espacio de aprendizaje para los niños. Muchas veces el contenido que es enseñado allí por los profesores es bien diferente de aquel que es transmitido por los parientes de la aldea. Está claro que estos contenidos se pueden mezclar en algunos momentos aunque la escuela tiene como foco el enseñar a escribir, leer, hacer las cuentas y otros conocimientos importantes para el dialogo con el mundo de los no indios. Por su parte los parientes enseñan las maneras de organización de las comunidades: producir artefactos y todo aquello que es importante para vivir correctamente en aquel determinado grupo.

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Además de eso, el contenido que se aprende en las escuelas indígenas es diferente de aquel de las escuelas de los no indios. Esto ocurre porque los pueblos indígenas tienen derecho a tener una escuela diferente, o sea, una escuela que enseñe los contenidos que se relacionan con la cultura y la lengua de cada pueblo. Pero no siempre esos derechos son respetados. Muchas veces los profesores y los libros utilizados en escuelas indígenas hablan de asuntos que no están ligados a lo cotidiano de las comunidades indígenas y enseñan el punto de vista de los no indios como el único punto de vista correcto.La historia de la educación en las escuelas indígenas en el Brasil muestra que, en términos generales, la escuela buscó integrar a las poblaciones indígenas a la sociedad blanca, o sea, hacer que los indios fuesen parte de ella. Pero la “integración” era, en verdad, una tentativa de hacer que los indios viviesen como los no indios, enseñándoles a hablar, leer y escribir en portugués, la lengua oficial del Brasil. Sólo en tiempos recientes las lenguas indígenas comenzaron a ser usadas en la escuela.

¿La escuela puede ayudar a valorizar las lenguas indígenas?
En los años 90´surguieron nuevos modelos de escuelas indígenas que se preocupaban en respetar las diferentes culturas, especialmente las lenguas vernáculas. De esta manera, la escuela pasó a ser un espacio que estimula y fortalece el uso de las lenguas indígenas.
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Fue a partir de ese momento en el que los mismos indios se volvieron profesores en las escuelas de las aldeas y la lengua indígena comenzó a ser utilizada en las aulas. Los contenidos tratados en los cursos fueron adaptados por los mismos indios para que dialoguen mejor con la realidad vivida por cada comunidad. 

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La escuela indígena, además de enseñar a leer y a escribir y a enseñar a contar, además de presentar todos los contenidos que los no indios aprenden, también comenzó a incluir los conocimientos locales dentro del aula. Los alumnos aprendieron, por ejemplo, cómo usar los recursos naturales y cuidar el ambiente y el territorio en donde viven, aprenden sobre la historia de sus antepasados, sus mitos, etcétera. Además de lo mencionado, su calendario escolar es diferente dado que respeta las fiestas y los rituales locales.Ese nuevo modelo de educación ayuda a valorizar la lengua y también el modo de ser del grupo indígena a la que el niño o niña pertenecen porque ellos y ellas aprenden contenidos que se refieren a sus vidas y a la vida de sus comunidades.

¿Por qué es importante que aprendan portugués?
Aunque las clases sean administradas en lengua indígena es muy importante que los niños aprendan el idioma portugués en la escuela. Saber hablar la lengua portuguesa es una de las maneras que los pueblos indígenas tienen para comunicarse con diferentes personas e interpretar y comprender las leyes que orientan la vida en el país en el que viven, principalmente aquellas que se refieren a los derechos de los indios. Es que en definitiva, todos los documentos necesarios para vivir junto a la sociedad brasileña están escritos en portugués.El aprendizaje de la escritura portuguesa tiene, para los pueblos indígenas, funciones muy claras: les da la posibilidad de defender sus derechos y el acceso al conocimiento de otras sociedades.
¿Cómo aprenden los Xavante?
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Los Xavante, que viven en el estado de Mato Grosso, en el Cerrado brasileño, se autodenominan A’uwé, que en lengua Akwén significa “gente”.El aprendizaje, entre los Xavante, es un proceso que ocurre a lo largo de la vida, desde cuando se es un niño pequeño hasta la vejez. En cada etapa de este largo camino se adquieren nuevos conocimientos pero en diferentes situaciones: algunas son entendidas como momentos de aprendizaje (como es el caso de los rituales), otras se relacionan con las pequeñas actividades realizadas cotidianamente.

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En este sentido, las situaciones más cotidianas son aquellos momentos de aprendizaje valorados por los A’uwé. Los niños tienen por costumbre caminar libremente por la aldea acompañando a otras personas (ya sean niños, viejos o adultos) en sus actividades y son estas las ocasiones en las que ellos aprenden a identificar las reglas que guían su sociedad.

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Las tareas domésticas se aprenden por medio de las actividades diarias. Al mismo tiempo en que ayudan a sus parientes a cuidar a un hermano, lavar la ropa, llevar y traer recados o a preparar las comidas, los niños y niñas juegan y se diviertes. De esta manera el aprendizaje se va sucediendo en forma gradual.El juego es una manera de aprender. Los niños, por ejemplo, aprenden a construir arcos y flechas desde pequeños y juegan alrededor de sus casas imitando cazadores y animales. Lentamente van perfeccionando la manera de hacer aquellos objetos y de esta manera, cuando se tornan adultos, logran construir arcos y flechas hermosos y eficaces para cazar, además de desarrollar las habilidades físicas para tornarse buenos cazadores.

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Los niños xavante tiene por costumbre repetir muchas veces el mismo juego buscando nuevas posibilidades y desafíos en cada repetición. De esta manera mejoran sus habilidades y aprenden las diferentes posibilidades que pueden ejecutar así como el estado del mundo que los rodea. Jugar a la casita es un buen ejemplo de lo mencionado. Al construir con barro una casa en miniatura, imitan las divisiones internas de su propia casa y de esta manera el niño xavante reflexiona sobre la organización doméstica y los espacios de la aldea profundizando el conocimiento que tiene sobre su comunidad.

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Los rituales son importantes situaciones de aprendizaje. En esos momentos todo el mundo aprende: los jóvenes aprenden más sobre los valores, principios y modos de actuar de su grupo y los adultos aprenden con las personas mayores todos los detalles de la realización de un determinado ritual.Estos momentos intentan enfatizar las divisiones y las reglas sociales xavante así como fijar los conocimientos sobre las mismas. Tiene como objetivo marcar períodos de maduración, de pasaje de una fase de la vida hacia otra, por ejemplo, de la fase niño o niña a la fase adulta. Durante los rituales de pasaje se aprende como actuar socialmente, lo que la comunidad espera, qué actitudes se deben encarar en adelante. Los rituales tienen, asimismo, objetivos más concretos como los de demostrar que aquellos niños ya consiguieron enfrentar los desafíos físicos necesarios, que ya conocen los rincones importantes y que forman parte de los sistemas de intercambio a’uwé, entre otras cosas.Además de las situaciones de aprendizaje mencionadas, los Xavante también valorizan la educación escolar dado que aprenden y perciben que es un instrumento importante para la comprensión del mundo que está presente fuera de la aldea, además de permitir el dominio de los conocimientos y tecnologías específicas de los no indios.

¿Cómo enseñan los Yudja?
Los Yudja, hasta hace poco tiempo conocidos como los Juruna, hablan una lengua del tronco Tupí. Yudja, en su idioma, quiere decir “dueños del río”.
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Viven en la orilla del río Xingú, en el estado de Mato Grosso, y también cerca de la naciente de un río cercano a la ciudad de Altamira, en el estado de Pará. Ellos se caracterizan por tener una pintura corporal muy bonita, una gran variedad musical así como fiestas y por consumir el caxiri (bebida hecha de mandioca) así como también se destacan en la construcción de canoas y ollas de cerámica.Los Yudja, aproximadamente 416 personas, se encuentran actualmente divididos en seis aldeas: Paksamba, Pequizal, Tuba Tuba, Mupadá, Paruredá y Pakaya.El texto que sigue fue producido por los alumnos y profesores de una escuela Yudja.

Nuestra manera de enseñar

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La educación yudja se desarrolla para formar a los sujetos para el trabajo y para el buen comportamiento. La persona aprende a través de la práctica, acompañando alguna actividad, observando y oyendo con atención, imitando las formas de hacer o inclusive jugando a imitar a los adultos. La persona también tiene que ser cuidadosa así como preguntar con interés y aprender.Los padres les dan consejos a sus hijos durante la noche en las conversaciones que mantienen antes de dormir, contando historias antiguas que también educan.

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Durante el desarrollo de la persona, cuando el niño comienza a caminar nosotros la llamamos ali. Durante esta fase los padres le piden a los niños que les traigan algunas cosas, que envíen un recado o mensaje o que llamen a una persona que está en una casa vecina. Esto se hace sólo para verificar que aquel infante ya entiende lo que le fue pedido.

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También durante esta fase, el infante debe aprender algunas cosas junto a su familia, viendo cómo se desarrolla el trabajo de esta unidad familiar así como imitando y practicando. El infante, ya teniendo entre cinco y ocho años, puede comenzar a colaborar en algunos tipos de trabajo como el hilado de algodón, el telar, construir pequeños arcos y flechas, acompañar a los padres en la pesca y en las fiestas, entre otras cosas.Pero para algunos trabajos existen reglas y sólo es permitido realizar estas actividades a partir de los diez años de edad. Cuando la persona se vuelve iparaha (joven), pasa por una preparación específica durante el período de reclusión en donde se la fortalece y se profundizan sus conocimientos acerca de las historias, el comportamiento, los remedios especiales que la misma consume para crecer saludable y las actividades para el trabajo, como hacer cerámica, el tejido, las pinturas, las recetas de comida, la plantación de alimentos, los campos de cultivo, la construcción de la casa, la pesca, la caza y otras tantas actividades.De esta forma el infante se prepara para cuando se case y tenga hijos y así estará en condiciones de pasarle todos sus conocimientos a su descendencia.

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La educación en la escuela debe caminar junto a la educación tradicional del pueblo Yudja. La escuela debe enseñar la escritura y el habla de los no indios para que tengan la posibilidad de comunicarse con hablantes de otras lenguas y también debe enseñar la escritura de nuestra lengua para fortalecer nuestra cultura.Todos deben participar de la escuela: alumnos, padres de alumnos, profesores, personas mayores, niños, adultos, jóvenes, en fin, toda la comunidad.

¿Qué es los que los Kisêdjê aprenden con los mayores?
Los Kisêdjê, también llamados Suyá, viven en el Parque Indígena de Xingú. La palabra  significa oír, comprender y saber y estas son las cualidades más valoradas por este grupo.En el texto que sigue, retirado del libro Ecologia, Economia e Cultura (2005), ellos cuentan lo que aprender con las personas de más edad de la aldea.

Valores de la sociedad Kisêdjê

Los valores son enseñados por los mayores, por los abuelos y por los padres de los niños. Se les enseña a respetar a las personas, tener un buen comportamiento, cazar, pescar, saber darle valor a la naturaleza y a la vida humana. También deben saber tratar a los invitados y las familias más cercanas y distantes. Se les enseña a hacer artesanías, a respetar cada animal y a otros seres que existen en la naturaleza. A ser generosos y honestos con los seres humanos. A seguir las reglas de los mayores y las cosas que ellos nos enseñan. A respetar los lugares y los objetos que protagonizan las historias relatadas por los más viejos. Existen lugares y objetos sagrados, especialmente el lugar y los objetos que tienen que ver con los rezos del chamán; como por ejemplo el silbato hecho con los huesos de aves, el cigarro y ciertas hierbas, Muchas personas respetan y consideran a los propios chamanes como personas sagradas. También son sagradas las montañas cuyas historias son relatadas por los mayores.

Fuentes de información
  • Angela Nunes

No tempo e no espaço: brincadeiras das crianças A’uwe-Xavante, do livro Crianças Indígenas: ensaios antropológicos(2002).

  • Adriana Queiroz Testa

Entre o canto e a caneta: oralidade, escrita e conhecimento entre os Guarani Mbya(2008).

  • Associação Terra Indígena do Xingu (ATIX) e Instituto Socioambiental (ISA)

Ecologia, Economia e Cultura - livro 1 (2005).

  • Programa Xingu - Instituto Socioambiental

Projeto Político Pedagógico Povo Yudjá, aldeia Tuba Tuba (2008).